El juicio por la muerte de George Floyd: los argumentos de la fiscalía y de la defensa y los retos que enfrentan

Recientemente arrancó el juicio para juzgar la muerte de George Floyd, un ciudadano afroestadounidense quien falleció el 25 de mayo del 2020 en Minneapolis, Minnesota (Estados Unidos).

Los hechos se dieron luego de que el entonces policía, Derek Chauvin, mantuviese su rodilla sobre el cuello y espalda de Floyd por más de nueve minutos, mientras se daba su arresto.

“No puedo respirar”, fueron las últimas palabras que se escucharon de Floyd, quien tenía 46 años.

¿Qué sucedió?

La situación surgió después de que Floyd visitase el supermercado Cup Foods, supuestamente bajo el efecto de alguna droga (no actuó violentamente cuando fue al supermercado, según se ve en las cámaras de seguridad) y le diese al cajero aparentemente un billete falso de $20.

La entrega de dicho billete generó que desde el súper llamaran a la policía, según narró el testigo Christopher Martin (uno de los cajeros de la tienda), quien, al testificar, dijo que “si simplemente no hubiera aceptado el billete, esto podría haberse evitado”.

La muerte de Floyd causó protestas en Estados Unidos (algunas pacíficas y otras más violentas, en las que algunos manifestantes saquearon negocios) y en el mundo, en las que se acusó a la policía de actuar de manera racista contra los ciudadanos negros.

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¿Cuál es la diferencia entre “culpa” y “dolo”?

Usted va manejando su carro mientras toma una gaseosa que sostiene con su mano derecha y esta se le cae, lo cual lo distrae y provoca que estrelle su carro contra el muro de su vecino.

Usted no quería chocar contra dicho muro, pero su conducta descuidada de manejar tomando una bebida (aunque no tuviera alcohol ni nada ilegal) generó que chocara.

Este es un caso típico de una conducta culposa, cuando la persona actúa de manera negligente, sin tener el debido cuidado.

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¿Qué es una medida cautelar y para qué sirve?

Probablemente ha escuchado el término “medida cautelar” en las informaciones sobre procesos judiciales. ¿Qué significa exactamente?

En sencillo, una medida cautelar es una decisión de carácter temporal que toma un juez(a) a favor de una de las partes de un proceso judicial, mientras se resuelve de manera definitiva un caso.

La idea es evitar un daño irreparable al proceso y que finalmente no se proteja el derecho del perjudicado.

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¿Quién es el imputado y qué derechos tiene en un proceso penal?

El imputado es la persona a quien se le acusa de haber cometido un delito en un proceso penal (en el que usualmente la pena por imponer es prisión, a diferencia de otros procesos).

La legislación costarricense (incluida la Constitución Política, los tratados internacionales aprobados por el país, así como el Código Procesal Penal) establecen una serie de derechos que tiene el imputado.

Hoy hablaremos de algunos de esos derechos.

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¿Quiénes se consideran víctimas en un proceso penal y qué derechos tienen?

Cuando ocurre un delito, existen diferentes personas y actores que intervienen en el proceso penal.

Esos participantes del proceso suelen ser, en resumen: la víctima (el afectado), el imputado (a quien se le acusa del delito), el Ministerio Público (el que acusa del delito en aquellos ilícitos definidos en el Código Penal) y los juzgadores (quienes resuelven).

Hoy hablaremos sobre la víctima y los derechos que tiene.

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¿Sabe qué es una contravención?

¿Le ha sucedido que está en su casa y de repente escucha un pleito entre sus vecinos?  ¿O usted y su familia han recibido amenazas por parte de una persona?

Quizás alguna vez ha visto que alguien arranca los sellos que colocó un funcionario del Ministerio de Hacienda o una autoridad judicial en determinado lugar.

Bueno, todo lo mencionado previamente se cataloga como una contravención en el Código Penal de Costa Rica.

Pero ¿qué es exactamente una contravención?

Se considera una falta “muy leve” (si se compara con otras de mayor dimensión), que perturba “el orden social y la buena convivencia vecinal”.

Así lo define la Comisión Nacional para el Mejoramiento de la Administración de Justicia (Conamaj) en su fascículo sobre contravenciones, en el que se añade que se trata de “actos o conductas donde se hizo o se dejó de hacer algo, que rompió una regla social”.

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¿Qué significa injuriar, difamar y calumniar a alguien?

Todos hemos ofendido alguna vez a otro con nuestras palabras, ya sean verbales o escritas, y es probable que nunca nadie nos haya denunciado por ellas.

No obstante, cuando el honor (buena reputación, dignidad) de una persona se ve afectada por los dichos de alguien, esa persona tiene la posibilidad de presentar una querella en contra de quien le ofende.

En una querella (ese es el nombre que le da el Código Penal), el afectado le explica al juez por escrito que considera que se cometieron uno o varios delitos en su contra y aporta la prueba respectiva.

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